Идеальность определяется безупречной характеристикой, отсутствием каких-либо нареканий. Что касается данной кинокартины, то она не просто безупречна, а по-настоящему совершенна. Каждая деталь фильма, персонажи, их характеры, взгляды и действия — всё здесь занимает свою назначенную, точно выверенную позицию.

Рассказывая о картине «Старикам тут не место», следует непременно в первую очередь выделить имя Антона Чигура. По утверждению киноакадемиков, эта действительно впечатляющая своей феноменальностью роль обозначается как роль второго плана, учитывая историю и содержание фильма, такая классификация вполне оправдана. Но при этом, если поинтересоваться мнением любого из зрителей фильма, то с полной уверенностью можно ожидать, что каждый из них выделит в качестве центрального персонажа именно Антона Чигура и никого другого.

Образ ужасающего убийцы-психопата, обладающего каменным лицом и бархатным голосом, созданный Чигуром, не уступает ни одному из главных кинозлодеев на кинематографическом Олимпе. Отдельно стоит отметить его оружие в виде пневматического ружья для забоя скота — такой оригинальный прибор послужит основой для целой плеяды фильмов в жанре хоррор, триллер и комедия, как правило, именно такое развитие событий вызывает характерный атрибут знаменитого кинозлодея. Персонаж Бардема выглядит идеально гармоничным, насколько это может быть применимо к образу серийного убийцы. Начиная со звучания его имени и заканчивая совершенной, безупречно уложенной прической, он словно сотворен из монолитной скалы легким движением рук гениального скульптора. Все это, безусловно, стало возможным благодаря уникальному таланту Хавьера Бардена. Нельзя сказать точно, какая именно работа в кино выйдет на первый план в карьере актера, однако роль Антона Чигура определенно является достойным кандидатом на это почетное звание. Уже сейчас можно с уверенностью утверждать, что своего же персонажа Рамона Сампедро из кинофильма «Море внутри» Бардем Чигур легко превзошел. А это весьма достойный результат.

Однако, не все лавры должны достаться Бардему. Пристального внимания также заслуживают и Джош Бролин и Томми Ли Джонс. Бролин представляет собой в фильме лучший образ традиционного героя вестерна, что же касается Джонса, чей личный рост в драматической игре заметен с каждой новой ролью, — то именно он олицетворяет основную идею данного фильма. Совершенно ясно, что в названии речь идет не о стариках по биологическому возрасту, а о людях, которым пришлось стать «стариками» в стремительной временной гонке. Подобно тому старому коню, не портящему борозды, однако если его поместить с плугом на гладкое полотно асфальтового шоссе, он станет абсолютно бесполезен. Образ персонажа шерифа Эда Том Белла в исполнении Томми Ли Джонса очень точно передает данное сравнение: наступает момент, когда приходит осознание, что он не поспевает за временем, набирающим все большие обороты, что его виденье, способы и методы все меньше отвечают новым условиям, которые диктует реальность. Он почти не пересекается с двумя другими базовыми персонажами, которые как раз представляют собой тех самых «молодых», шериф неспешно движется где-то позади бурного действия и ключевых событий, с четким пониманием, что его время прошло и пора освободить дорогу другим. Казалось бы, это всего лишь предсказуемый неизбежный процесс, но удивительный, наполненный мудростью и глубоким смыслом диалог Эда Тома Белла в финале раскрывает привычную и обыденную, на первый взгляд, мысль в прекрасной вдохновляющей метафорической форме.

Если же говорить о ситуации, разворачивающейся вокруг чемоданчика с круглой суммой в размере двух миллионов долларов, то здесь преследуется две цели. В первую очередь этот эпизод оттеняет основную мысль кинокартины, таким образом обрисовывая контраст и подходящее обрамление. Кроме того, благодаря этой вставке, образуется дополнительная смысловая линия истории — линия нравственности и морали — именно эти стороны, как правило, особенно страдают при смене поколений.

Данный кинопроект обладает массой достоинств, поэтому выделить отдельно что-то конкретное нелегко. Нельзя не отметить по-настоящему мастерскую работу операторов, декораторов и бутафоров (в действительности воссоздать на экране 1980 год вовсе не так просто как может показаться, по факту 28 лет оказываются огромной временной пропастью), монтаж, сценарии и диалоги также на высоте. Суметь представить зрителю по сути простую, незамысловатую историю, заставив наблюдать за действием на экране не отрываясь — это настоящее мастерство, которым братья Коэны, бесспорно, наделены. К примеру, используя различные неординарные сценарные ходы, авторы оставляют киноленту без кульминационного момента — просто следует сюжет и в конце происходит развязка. Но при этом создатели отлично обыграли развитие двух  не то параллельных, не то пересекающихся линий истории, поэтому без бурного всплеска эмоций не останется ни один зритель.

Стоит особенно выделить диалоги. Они наполнены остроумием, все фразы точны и сбалансированы, благодаря чему попадают прямо в цель. Команда дубляжа на русский язык также постаралась на славу — уже давно переводчики и специалисты по озвучиванию не показывали настолько профессиональную работу. Подбор голосов и превосходный перевод действительно восхищают.

Персонажи киноленты  используют в речи простые, незатейливые, но при этом очень уместные и верно подобранные слова. Кинематографический же язык Коэнов, напротив, весьма красноречиво и выразительно передает историю. В фильме даже не используется музыка, но ее отсутствие совершенно незаметно. Зато здесь предостаточно ярких визуальных эффектов и кинематографических приемов — удачные ракурсы, планы, цветовая подборка и монтажные переходы. Этот язык доступен всем и не требует перевода. В моменты фильма, где в центре внимания оказываются «молодые» со своим видением мира, действие на экране отличается умеренной динамикой, а смена ракурсов происходит быстро и резко. Но как только взгляд зрителя переходит на «стариков», повествование приобретает степенность, плавность, среди монтажных переходов преобладают «наплывы», «затемнения», а сама картинка будто обретает «мягкие» очертания. Самое главное во всем этом то, что подобные приемы исполнены в такой ненавязчивой манере, что абсолютно не бросаются в глаза и происходят естественно, будто бы сами собой.

Всевозможные статусы из разряда «шедевр» и «произведение искусства» являются прерогативой времени и, как правило, их присваивают с оглядкой на прошлые большие заслуги и достижения. Что касается современников, то с этой точки зрения можно без сомнения поставить «Старикам тут не место» в один ряд с лучшими кинолентами за последние годы. Ведь здесь наблюдается кино в чистом виде — остроумие, остросюжетность и непримиримая жесткость делают фильм современным эталоном сразу и вестерна и триллера, а, возможно, и драмы, пусть даже с учетом того, что действие относится к 1980 году. Но «старики» вполне могут не согласиться и это их законное право.