«На западном фронте без перемен” (нем. Im Westen nichts Neues) — роман Эриха Марии Ремарка, впервые опубликованный в 1929 году, и именно он принес писателю широкую известность. Но вместе с тем он приносит и волну жесткой критики, страшная правда войны пришлась не по душе многим, в особенности, действующей на тот момент власти.

Роман повествует о жизни обычных солдат во времена Первой мировой войны, о фронтовой дружбе, любви, сострадании. Война пропустила через себя все эти светлые понятия и оставила лишь искаженное, уродливое отражение. Там все иначе, чтобы не умереть, люди опускаются до уровня инстинктов, они привыкли к смерти, боли, ранам, разорванным в клочья человеческим телам, это глубоко травмировало их психику. Э.М. Ремарк представляет взору читателя так называемое “потерянное поколение”, молодых людей, отправленных на фронт в 18 лет. Некоторых из них вырвали со школьной скамьи и бросили в самое пекло. Те немногие, которые смогли вернуться домой, оказались не приспособленными к мирной жизни, они научились убивать, но жить они не умеют. У них ничего не осталось, одни спиваются, другие теряют рассудок, третьи накладывают на себя руки.

Повествование идет от лица Пауля Боймера, простого солдата, он молод, местами совсем ребенок, но государство дает ему в руки оружие и заставляет убивать таких же молодых людей, когда он это понимает, то наполняется жалостью и состраданием к противнику, что ярко выражено в эпизоде, где он убивает француза, прыгнувшего к нему в окоп. Он видит, что по ту сторону находятся такие же люди, у них есть семьи, дети, жажда жизни, но с этим знанием на войне нельзя выжить, поэтому наступает новый день, и герой возвращается к привычным установкам.

Читатель глазами Пауля видит всю неприглядную сторону жизни, оголенную страшную правду и смотреть на нее тяжело и больно, но именно этим книга и хороша. Не найдется человека, который прочтет этот роман и не почувствует укол в самое сердце. Этот укол — прививка от войны. Детей учат тому, что солдаты — это герои, бесстрашные и отважные, стройные и красивые, они хотят быть такими же, но никто не захочет быть одним из тех напуганных юношей, которые от страха справляют большую нужду себе в штаны, никто не хочет терять конечности, видеть как умирают товарищи.

Вся история пропитана безысходностью. Автор ясно дает понять, что хорошо уже не будет, война сломала жизни не только солдат, но и их родных. Приезд к матери — не менее эмоциональный и тяжелый эпизод, чем описание военных действий. До глубины души трогает любовь матери и сына, их забота друг о друге. Больная, бедная мать припасла для своего мальчика последнюю банку варенья и черствое печенье, а сын привозит ей еду и успокаивает, оберегает ее от правды. Мальчику также приходится лгать чужой матери. Он ни за что бы не сказал женщине, что ее ребенок медленно и мучительно умирал, ради ее спокойствия Боймер клянется своей жизнью о том, что он умер быстро. Так на войне выглядит милосердие.

Самое страшное то, что смерть перестает быть трагедией. Все те герои, с которыми читатель знакомится в течение книги, умирают не так, как обычно пишут об этом, нет никакого героизма, есть бессмысленно оборванная жизнь, ни за что, просто так. Легко и без подробностей автор заканчивает книгу тем, что главный герой умер. А погиб он как раз тогда, когда на западном фронте было затишье и казалось бы, ну нельзя пройти такой путь и оступиться, когда все газеты пишут о том, что “На западном фронте без перемен”. Но у войны нет правил, нет жалости.

Первая мировая на самом деле оказалась не более чем мясорубкой, обе стороны просто рассчитывали на то, что у противника закончатся люди и будет некем воевать. В этом и было все военное искусство и вся тактика. Чья-то рука расставила людей друг против друга, сделала заклятыми врагами. Проиграли все, это была бессмысленная трагедия как в мировых масштабах, так и в жизнях конкретных людей.

Некоторые отзываются о книгах Ремарка как об однотипных, я же так не считаю. Да, у него узнаваемый стиль и практически везде присутствует тема войны, смерти, любви, неважно описывается ли жизнь солдата, или обыкновенного гражданина, или же бывшего участника военных действий. Писатель сам проходил тот нелегкий путь, который он начертил своим персонажам: он служил в армии, там был ранен, подвергался преследованию на родине, страдал депрессией. Несложно заметить, когда писатель пишет о том, через что прошел сам, сложно постороннему человеку эмоционально и достоверно написать о жизни, которой он не жил.

О впечатлении от книги хочу сказать одно: этот опыт невозможно забыть и нельзя допустить, чтобы подобные события повторились в будущем. Роман “На западном фронте без перемен” всего лишь показывает суровую реальность и ни к чему не призывает, но, с моей точки зрения, не быть пацифистом после его прочтения, значит абсолютно зачерстветь сердцем. Война — это ужас, искажение всех понятий добра и зла, это невыносимая боль бессмысленных потерь, ошибка человечества, и книга тому доказательство.