Иллюстрация И. Глазунова

Праведник, идиот, а может быть злой гений?

Лев Николаевич Мышкин – 26-летный князь, последний представитель своего обедневшего рода, возвращается в Петербург из Швейцарии, где 4 года лечился от эпилепсии у знаменитого профессора Шнайдера. У благородного мужчины за душой ни копейки, он едет с одним маленьким узелком и в легкой одежде, совершенно неподходящей для холодного климата России. Едет в неизвестность, просто не желая оставаться на чужбине. Он хочет познакомиться со своей почти не родственницей, как говорят, седьмой водой на киселе, с генеральшей Лизаветой Прокофьевной Епанчиной, в девичестве княгиней Мышкиной. При этом он вполне отдает себе отчет в том, что в доме Епанчиных его могут и не принять. Ведь на письмо, которое он писал родственнице из Швейцарии, она не ответила.

Мышкин поражает окружающих его людей своей наивностью, верой в добро, открытостью, огромным запасом терпения, скромностью, честностью и главное, он всегда говорит то, что думает, не боясь показаться смешным. Люди его не понимают, считая идиотом, человеком не от мира сего или бедным рыцарем, а также боятся из-за умения видеть их «насквозь», по одной только наружности определять черты характера и предсказывать поступки человека в той или иной ситуации.

Лев Николаевич вступает в высшее общество, где царят страсти и пороки: блуд, разврат, азарт, алчность. Вера в Господа померкла, а в умах людей крутятся мысли о том, где бы «пригреться», найти собственную выгоду. Но князь не принимает существующих порядков, он, буквально предугадывая их будущее, насквозь видит пороки людей, но сам не верит в свои предсказания и старается помочь людям, насколько это возможно. Из-за своего характера, болезни, которую раньше приравнивали к беснованию, Мышкин становится «белой вороной», источником искушения и одновременно светом, привлекающим к себе многих персонажей.

Федор Михайлович лихо закручивает сюжет, сразу знакомя читателей с основными героями своего романа: Парфеном Рогожиным до безумия влюбленным в Настасью Филипповну сыном покойного купца, который едет в Петербург, чтобы получить наследство; Настасьей Филипповной Барашковой – содержанкой Тоцкого. Женщиной не желающей смириться со своим положением, не способной принять себя такую, какой она стала из-за сексуального влечения к ней богатого и развратного человека, и жаждущей превратить его жизнь в муку; Аглаей Епанчиной – младшей дочерью Лизаветы Прокофьевны, красивой, но избалованной родителями девицей, по характеру напоминающей великовозрастного избалованного ребенка; Ганей Иволгиным – молодым человеком, питающим нежные чувства к Аглае, но согласившимся жениться на падшей женщине из-за денег.

Со всеми людьми князь общается уважительно, терпеливо выслушивая собеседника, стараясь понять его и помочь по возможности, не обращая внимания кто перед ним: дворянин или дворник. Куда бы не пошел Мышкин, где бы не появился, везде возле него появляются люди, которым необходимо выговориться, снять с себя часть вины, избавиться от душевных терзаний или принять важное (роковое) решение. Они смеются над наивностью князя, называют «ослом», рыцарем бедным», «идиотом», «юродивым», но тянутся к нему, как к огню, дарующему тепло, любовь, жалость, помогающему избавиться от пессимизма, ложных заблуждений и внутренних переживаний. Князь, сопереживая Рогожину, Аглае и Настасье, добровольно, как праведник, принимает на себя часть их мучений, лишь бы они остановились, прекратили безумства, но, увы, ему не удается никого вырвать из лап собственных страстей. Более того, излишние волнения губят самого князя, ввергая его разум в безумие.

А может быть, князь – это не мученик за идею, не праведник, а настоящий идиот? Разве нормальный человек, зная, что не сможет никого спасти, а только погубит себя, старался бы помочь окружающим? Умный и рассудительный мужчина, весьма вероятно, выбрал бы тихое семейное счастье с полюбившей его скромной, надежной и милой Верой Лебедевой. Но, Мышкин упорно искал погибающих и страдающих, всегда был готов протянуть руку помощи самому несчастному и униженному человеку, не боясь показаться глупым и смешным…

Однако, у Федора Михайловича, герои которого любят рассказывать житейские анекдоты из реальной жизни, возможен взгляд с другой стороны. Неизлечимо больной князь, словно злой гений, вернувшись в Россию «вытаскивает» из окружающих его людей неприглядные черты характера, толкая их на «грязные» поступки. Влюбился или пожалел содержанку Тоцкого? Полюбил или хотел, чтобы его понимала и любила истеричная и своенравная девица Аглая? Мышкин на каждой обещал жениться и каждой признавался в любви. Градус страстей до того зашкалил, что ревнивый Рогожин решил зарезать Льва Николаевича и только очередной приступ эпилепсии спас его от занесенного ножа. Князь, любя все живое и всех людей, сломал жизнь Аглаи, способствовал гибели Барашковой и приблизил каторжный путь Парфена. А затем и себя погубил. Одним словом, настоящий идиот!

Так кто же ты такой князь? Для чего любовался Аглаей, если понимал, что семьи у тебя быть не может из-за болезни? Зачем ты решил спасти падшую женщину, придумав, что любишь ее спасительной жалостью? Зачем столкнул двух опасных и красивых женщин – Аглаю и Настасью, заставив их бороться за твою чистую и благородную душу? Почему позволил Барашковой издеваться над жадным до денег Иволгиным?

Дело постоянно расходится со словом. Парфен побратавшись со Львом Николаевичем, спустя всего несколько часов пытается убить его. Настасья Филипповна желая Мышкину счастья, устраивает его брак с девицей Епанчиной, а затем, отобрав у Аглаи жениха, в день венчания с князем сбегает из-под венца с Парфеном, зная, что он ее убьет. Даже потеряв Аглаю, Лев Николаевич не может спасти Настасью Филипповну.

Не зря Епанчина сравнивает князя с героем А. С. Пушкина – рыцарем бедным. Он отличается нравственной высотой, но абсолютно беспомощен и не способен помочь окружающим людям преодолеть их пороки. Каждый герой Федора Михайловича, сполна испив чашу страдания, донесет свой крест до конца.